Alemania aprueba Estrategia Nacional de Hidrógeno


En la lucha contra el cambio climático, el hidrógeno producido con electricidad renovable se considera cada vez más como una bala de plata para los sectores con emisiones especialmente difíciles, como la industria pesada y la aviación.

Alemania se ha propuesto convertirse en un líder mundial en las tecnologías del hidrógeno y el Gobierno ha elaborado una Estrategia Nacional de Hidrógeno para cumplir esas ambiciones. Esta hoja informativa resume la estrategia, que fue aprobada por el gobierno el miércoles 10 de junio.


Potencial y oportunidades del hidrógeno

La estrategia dice que el hidrógeno es un portador de energía multipropósito que puede ser utilizado en celdas de combustible para impulsar la movilidad basada en el hidrógeno y servir como base para los combustibles sintéticos, pero también como un medio para almacenar energías renovables. "El hidrógeno es un elemento esencial del acoplamiento del sector. En aquellas áreas en las que no se puede utilizar la electricidad directamente de las energías renovables, el hidrógeno verde y sus productos derivados (Power-to-X) abren nuevos caminos hacia la descarbonización". Añade, que el hidrógeno también puede utilizarse como materia prima para los procesos de producción industrial sin las alternativas actuales de reducción profunda de las emisiones, citando como ejemplos la fabricación de acero y cemento. "Para que el hidrógeno se convierta en un componente central de nuestra estrategia de descarbonización, debe considerarse toda la cadena de valor: tecnologías, producción, almacenamiento, infraestructura y uso, incluyendo la logística y aspectos importantes de la infraestructura de calidad", insta el documento.


De acuerdo con la estrategia, "sólo el hidrógeno producido sobre la base de energías renovables o hidrógeno verde, es sostenible a largo plazo".

"Por lo tanto, el objetivo del gobierno alemán es utilizar el hidrógeno verde, apoyar un rápido crecimiento del mercado y establecer las correspondientes cadenas de valor. Sin embargo, al mismo tiempo, el gobierno alemán supone que en los próximos diez años se desarrollará un mercado mundial y europeo del hidrógeno. El hidrógeno neutro en CO2 (por ejemplo, "azul" o "turquesa") también se comercializará en este mercado. Debido a la estrecha integración de Alemania en la infraestructura europea de suministro de energía, el hidrógeno CO2-neutral también jugará un papel en Alemania y, si está disponible, también se utilizará de forma transitoria", dice el documento.


"El hidrógeno ofrece tanto un creciente potencial de política industrial como una oportunidad para apoyar a la economía alemana y europea a hacer frente a las consecuencias de la pandemia de coronavirus. Por consiguiente, el objetivo de la Estrategia Nacional del Hidrógeno (NWS) es también aprovechar las oportunidades económicas conexas".


En la estrategia se enumeran los programas gubernamentales existentes que apoyan las tecnologías del hidrógeno. Y añade "Además, el paquete de estímulo acordado el 3 de junio de 2020, prevé que se pongan a disposición otros 7.000 millones de euros para la aceleración del mercado de las tecnologías del hidrógeno en Alemania y otros 2.000 millones de euros para las asociaciones internacionales". En el documento se afirma que Alemania aprovechará su presidencia de la Unión Europea para impulsar el tema del hidrógeno.


"Desde la perspectiva actual, no será posible producir las grandes cantidades de hidrógeno que probablemente se necesitarán para la transición energética en Alemania, ya que las capacidades de generación de energía renovable dentro de Alemania son limitadas. Por lo tanto, Alemania tendrá que seguir siendo un importante importador de energía en el futuro. Por ello, estableceremos e intensificaremos la cooperación y las asociaciones internacionales en torno al tema del hidrógeno".


Los "objetivos y ambiciones" de la estrategia

-Asumir la responsabilidad mundial en la reducción de las emisiones estableciendo el hidrógeno como una opción para la descarbonización

-Hacer que el hidrógeno sea competitivo impulsando la reducción de costos con un rápido aumento del mercado internacional, lo que permitiría el progreso tecnológico y los efectos de escala. "Se presta especial atención a las esferas que ya están cerca de la viabilidad económica y en las que se evita una mayor dependencia de las vías o que no pueden descarbonizarse de ninguna otra manera, por ejemplo para evitar las emisiones de los procesos en las industrias siderúrgica y química o en determinadas esferas del transporte. Pero también estamos considerando partes del mercado de la calefacción a largo plazo".

-Desarrollar un "mercado interno" para las tecnologías del hidrógeno en Alemania y preparar el camino para las importaciones. "Como primer paso hacia el despegue del mercado de las tecnologías del hidrógeno, es esencial una producción y uso doméstico del hidrógeno fuerte y sostenible, un "mercado doméstico". Un mercado nacional fuerte también crea un importante efecto de señalización para el uso de las tecnologías del hidrógeno en el extranjero". ... "El Gobierno Federal ve una demanda de hidrógeno de unos 90 a 110 TWh hasta 2030. Para cubrir una parte de esta demanda, se construirán en Alemania para 2030 plantas de generación con una capacidad total de hasta 5 GW, incluida la generación de energía necesaria en tierra y mar. Esto corresponde a una producción de hidrógeno verde de hasta 14 TWh y una cantidad de electricidad renovable necesaria de hasta 20 TWh. Debe asegurarse que la demanda de electricidad inducida por las plantas de electrólisis no resulte en un aumento de las emisiones de CO2. Para el período hasta el 2035, se añadirán otros 5 GW si es posible, a más tardar en el 2040".

-Establecer el hidrógeno como portador de energía alternativa para permitir la descarbonización de los sectores difíciles de abatir

-Hacer que el hidrógeno como materia prima para la industria sea sostenible cambiando la producción actual basada en las energías fósiles por energías renovables, y empujar la descarbonización de los procesos industriales intensivos en emisiones que utilizan el hidrógeno y sus derivados. "La industria alemana ofrece excelentes condiciones para convertirse en un impulsor de la expansión del mercado del hidrógeno y en un pionero internacional de las tecnologías del hidrógeno, debido a la demanda ya existente y a la demanda futura en fuerte aumento".

-Mejorar la infraestructura de transporte y distribución utilizando la infraestructura de gas existente en Alemania, pero también ampliando las redes dedicadas al hidrógeno o construyendo otras nuevas.

-Apoyar la investigación y capacitar a personal cualificado para llevar sistemáticamente las soluciones a escala industrial a la madurez de la aplicación para 2030.

-Diseñar y acompañar los procesos de transformación en el diálogo con las empresas, la ciencia y los ciudadanos.

-Fortalecer la economía alemana y asegurar las oportunidades del mercado mundial para las empresas alemanas. "Alemania tiene ahora la oportunidad de desempeñar un papel importante en la competencia internacional en el desarrollo y la exportación de tecnologías de hidrógeno y power-to-x (PtX)".

-Establecer mercados internacionales de hidrógeno y cooperación porque Alemania tendrá que importar cantidades considerables de hidrógeno a medio y largo plazo.

-Entender la cooperación mundial como una oportunidad

-Seguir desarrollando y asegurar una infraestructura de calidad para la producción, el transporte, el almacenamiento y el uso del hidrógeno y crear confianza dadas las especiales propiedades físicas y químicas del hidrógeno

-Mejor constantemente las condiciones marco y retomando los acontecimientos actuales


Status quo, campos de acción y mercados futuros

El documento dice que el uso actual de hidrógeno en Alemania es de alrededor de 55 TWh. "Para 2030, se espera que el aumento inicial de la demanda de hidrógeno se produzca sobre todo en el sector industrial (productos químicos, petroquímicos y acero) y, en menor medida, en el transporte, como resultado del impulso del aumento del mercado. Las estimaciones conservadoras suponen una demanda adicional de 10 TWh en la industria. Además, se espera que aumente la demanda de movilidad eléctrica impulsada por pilas de combustible. Podrían añadirse otros consumidores (por ejemplo, partes del suministro de calor a largo plazo)". El documento cita otros estudios que sugieren que la demanda de combustibles basados en la electricidad aumentará hasta un rango de entre 110 TWh y 380 TWh para 2050.


La estrategia apunta a los siguientes "mercados estratégicos futuros"

Producción de hidrógeno: "Una producción y utilización doméstica de hidrógeno fuerte y sostenible -un "mercado interno"- que contribuya a la transición energética es indispensable para la adopción por el mercado de las tecnologías del hidrógeno y su exportación".

La industria: Las infraestructuras de hidrógeno existentes en la industria química, como las redes, pueden seguir utilizándose y, de ser necesario, optimizarse y ampliarse para otros usos, por ejemplo en la industria del acero.

El transporte: "La movilidad basada en el hidrógeno y el PtX es una alternativa para las aplicaciones en las que el uso directo de la electricidad no es práctico o no es técnicamente factible", afirma la estrategia, añadiendo que la demanda de combustible neutro para el clima se desarrollará en la aviación y la navegación en particular. La introducción de las pilas de combustible puede complementar la movilidad eléctrica a base de baterías en el transporte público (autobuses y trenes), en partes del transporte pesado y en la logística. "El uso del hidrógeno también puede ser una alternativa en ciertas áreas de los automóviles de pasajeros. Su uso en el tráfico vial requiere la construcción, orientada a la demanda, de la infraestructura de reabastecimiento de combustible necesaria".

Calefacción: "Incluso a largo plazo, una vez agotados los potenciales de eficiencia y electrificación en la producción de calor de proceso o en el sector de la construcción, seguirá habiendo una demanda de fuentes de energía gaseosa".

El hidrógeno como proyecto conjunto europeo: Dado que muchas condiciones previas y cuestiones relativas a la aceleración del mercado sólo pueden resolverse en el mercado interno y el marco jurídico de la UE. "La UE cuenta con emplazamientos de alto rendimiento para la energía eólica en el Mar del Norte en particular, y en Europa meridional hay un gran potencial para la energía fotovoltaica y eólica. Estos potenciales pueden representar una gran oportunidad para la producción de hidrógeno renovable a largo plazo. La bien desarrollada infraestructura europea de gas también puede ofrecer puntos de contacto para el transporte de hidrógeno". El establecimiento de un mercado interno de hidrógeno en la UE es un objetivo de su presidencia de la UE.

Comercio internacional: Alemania también dependerá de la importación de energías renovables más allá del mercado europeo para alcanzar sus objetivos climáticos hasta 2030 y la neutralidad de los gases de efecto invernadero para 2050. "El comercio internacional de hidrógeno y sus derivados es, por lo tanto, un importante factor industrial y geopolítico". El papel de las actuales naciones exportadoras de combustibles fósiles será particularmente significativo si tienen un gran potencial para fabricar hidrógeno, dice el documento.

La infraestructura de transporte y distribución en Alemania y más allá: Alemania ya tiene una amplia infraestructura para el gas natural, parte de la cual debería estar en condiciones de utilizar el hidrógeno en el futuro. Además, se construirán redes de hidrógeno exclusivas. "Con el telón de fondo de la situación geográfica de Alemania y su papel como importante país de tránsito en Europa, estos procesos de cambio sólo pueden configurarse en cooperación con sus vecinos europeos y terceros países asociados".

Investigación, educación e innovación: "Las empresas e instituciones de investigación alemanas desempeñan un papel pionero en el hidrógeno y otras tecnologías de PtX [...] Nos centramos en la financiación de la investigación de tecnologías clave y nuevos enfoques a lo largo de toda la cadena del hidrógeno: desde la producción, el almacenamiento, el transporte y la distribución hasta la aplicación". El objetivo es convertir más rápidamente las innovaciones de laboratorio en aplicaciones a escala industrial.


Gobernanza

Un comité de secretarios de estado de los ministerios afectados asegurará la aplicación de la estrategia. Además, el gobierno establecerá un consejo nacional del hidrógeno compuesto por 25 representantes de los negocios, la ciencia y la sociedad civil que apoyará al comité de secretarios de estado.

El gobierno también establecerá un centro de coordinación del hidrógeno para apoyar a los ministerios y al consejo del hidrógeno, y para supervisar los progresos en un informe anual. Cada tres años, un informe más costoso evaluará la estrategia y el plan de acción en su totalidad, y propondrá mejoras para asegurar una adaptación permanente a la evolución del mercado, y el logro de los objetivos. Se creará un nuevo grupo de trabajo para asegurar una cooperación fluida entre el nivel federal y los estados de Alemania.


Plan de acción

La estrategia presenta un plan de acción en el que se enumeran un total de 38 medidas que el Gobierno tiene previsto adoptar en una primera fase de un aumento del mercado para 2023. En una segunda fase que comenzará en 2024, se consolidará el mercado interno y se establecerán las dimensiones europea e internacional.


Producción de hidrógeno

Mejorar las condiciones marco para el uso eficiente de la energía renovable. El gobierno dice que "estudiará" la posibilidad de eliminar los impuestos y gravámenes sobre la energía utilizada para la producción de hidrógeno. "En particular, nos esforzamos por eximir la producción de hidrógeno verde del gravamen de las energías renovables.

Comprobar las posibilidades de nuevos modelos de negocio y cooperación entre los operadores de electrolizadores y los operadores de redes de gas o electricidad

Apoyo a los electrolizadores en la industria

Nuevas medidas para hacer valer las inversiones en la producción de hidrógeno en alta mar.


Áreas de aplicación

Se da prioridad a ciertas áreas del transporte y la industria donde el uso del hidrógeno ya está cerca de la rentabilidad y donde esto no crea dependencias de la trayectoria, o donde no hay alternativa a la descarbonización.

Para impulsar el uso del hidrógeno en el transporte, el gobierno planea apoyar la fabricación de diésel renovable, y quiere construir una infraestructura para el reabastecimiento de hidrógeno adecuada para el transporte pesado, pero también para trenes y barcos, entre muchas otras medidas. El gobierno evaluará una cuota de combustible renovable en el queroseno de aviación de al menos un 2% en 2030.

Para impulsar el uso del hidrógeno en la industria, el gobierno apoya el cambio de las tecnologías fósiles convencionales a alternativas de baja emisión con una variedad de programas. También planea un programa piloto de Contratos de Carbono por Diferencia (CfD) dirigido principalmente a las emisiones de procesos en las industrias del acero y de los productos químicos. La estrategia también propone el desarrollo de planes de descarbonización a largo plazo específicos para cada sector en las industrias de uso intensivo de energía.

Se seguirá prestando apoyo a los sistemas de calefacción con pilas de combustible de alta eficiencia y posiblemente se ampliará para impulsar el uso del hidrógeno en el sector de la calefacción.


Infraestructura/Suministro

"Al desarrollar nuevas infraestructuras, se presta especial atención a la expansión, orientada a la demanda, de la red de estaciones de reabastecimiento de hidrógeno, tanto en el tráfico móvil, como en los puntos adecuados de la red ferroviaria y en las vías fluviales. Esto se dirige tanto a los usuarios individuales como a los operadores de flotas con un gran número de vehículos propulsados por hidrógeno o por pilas de combustible".


Investigación, educación e innovación

Alemania planea una hoja de ruta para establecer una economía del hidrógeno con un efecto de señalización internacional para convertirse en uno de los principales productores de tecnologías del hidrógeno en los mercados mundiales.

Una nueva iniciativa de investigación "tecnologías del hidrógeno 2030" unirá una variedad de programas. Se mejorarán las condiciones marco para impulsar la innovación


Necesidad de actuar a nivel europeo

El gobierno ve la necesidad de introducir normas de sostenibilidad fiables y pruebas de origen para la energía renovable, el hidrógeno verde y sus derivados

Una opción para impulsar la investigación y el desarrollo a nivel europeo es hacer de las tecnologías del hidrógeno un Proyecto Importante de Interés Común Europeo (IPCEI).

Con el telón de fondo del Acuerdo Verde Europeo, el gobierno impulsará una rápida aplicación de la iniciativa europea sobre el hidrógeno.


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