Alemania aprueba Estrategia Nacional de Hidrógeno


En la lucha contra el cambio climático, el hidrógeno producido con electricidad renovable se considera cada vez más como una bala de plata para los sectores con emisiones especialmente difíciles, como la industria pesada y la aviación.

Alemania se ha propuesto convertirse en un líder mundial en las tecnologías del hidrógeno y el Gobierno ha elaborado una Estrategia Nacional de Hidrógeno para cumplir esas ambiciones. Esta hoja informativa resume la estrategia, que fue aprobada por el gobierno el miércoles 10 de junio.


Potencial y oportunidades del hidrógeno

La estrategia dice que el hidrógeno es un portador de energía multipropósito que puede ser utilizado en celdas de combustible para impulsar la movilidad basada en el hidrógeno y servir como base para los combustibles sintéticos, pero también como un medio para almacenar energías renovables. "El hidrógeno es un elemento esencial del acoplamiento del sector. En aquellas áreas en las que no se puede utilizar la electricidad directamente de las energías renovables, el hidrógeno verde y sus productos derivados (Power-to-X) abren nuevos caminos hacia la descarbonización". Añade, que el hidrógeno también puede utilizarse como materia prima para los procesos de producción industrial sin las alternativas actuales de reducción profunda de las emisiones, citando como ejemplos la fabricación de acero y cemento. "Para que el hidrógeno se convierta en un componente central de nuestra estrategia de descarbonización, debe considerarse toda la cadena de valor: tecnologías, producción, almacenamiento, infraestructura y uso, incluyendo la logística y aspectos importantes de la infraestructura de calidad", insta el documento.


De acuerdo con la estrategia, "sólo el hidrógeno producido sobre la base de energías renovables o hidrógeno verde, es sostenible a largo plazo".

"Por lo tanto, el objetivo del gobierno alemán es utilizar el hidrógeno verde, apoyar un rápido crecimiento del mercado y establecer las correspondientes cadenas de valor. Sin embargo, al mismo tiempo, el gobierno alemán supone que en los próximos diez años se desarrollará un mercado mundial y europeo del hidrógeno. El hidrógeno neutro en CO2 (por ejemplo, "azul" o "turquesa") también se comercializará en este mercado. Debido a la estrecha integración de Alemania en la infraestructura europea de suministro de energía, el hidrógeno CO2-neutral también jugará un papel en Alemania y, si está disponible, también se utilizará de forma transitoria", dice el documento.


"El hidrógeno ofrece tanto un creciente potencial de política industrial como una oportunidad para apoyar a la economía alemana y europea a hacer frente a las consecuencias de la pandemia de coronavirus. Por consiguiente, el objetivo de la Estrategia Nacional del Hidrógeno (NWS) es también aprovechar las oportunidades económicas conexas".


En la estrategia se enumeran los programas gubernamentales existentes que apoyan las tecnologías del hidrógeno. Y añade "Además, el paquete de estímulo acordado el 3 de junio de 2020, prevé que se pongan a disposición otros 7.000 millones de euros para la aceleración del mercado de las tecnologías del hidrógeno en Alemania y otros 2.000 millones de euros para las asociaciones internacionales". En el documento se afirma que Alemania aprovechará su presidencia de la Unión Europea para impulsar el tema del hidrógeno.


"Desde la perspectiva actual, no será posible producir las grandes cantidades de hidrógeno que probablemente se necesitarán para la transición energética en Alemania, ya que las capacidades de generación de energía renovable dentro de Alemania son limitadas. Por lo tanto, Alemania tendrá que seguir siendo un importante importador de energía en el futuro. Por ello, estableceremos e intensificaremos la cooperación y las asociaciones internacionales en torno al tema del hidrógeno".


Los "objetivos y ambiciones" de la estrategia

-Asumir la responsabilidad mundial en la reducción de las emisiones estableciendo el hidrógeno como una opción para la descarbonización

-Hacer que el hidrógeno sea competitivo impulsando la reducción de costos con un rápido aumento del mercado internacional, lo que permitiría el progreso tecnológico y los efectos de escala. "Se presta especial atención a las esferas que ya están cerca de la viabilidad económica y en las que se evita una mayor dependencia de las vías o que no pueden descarbonizarse de ninguna otra manera, por ejemplo para evitar las emisiones de los procesos en las industrias siderúrgica y química o en determinadas esferas del transporte. Pero también estamos considerando partes del mercado de la calefacción a largo plazo".

-Desarrollar un "mercado interno" para las tecnologías del hidrógeno en Alemania y preparar el camino para las importaciones. "Como primer paso hacia el despegue del mercado de las tecnologías del hidrógeno, es esencial una producción y uso doméstico del hidrógeno fuerte y sostenible, un "mercado doméstico". Un mercado nacional fuerte también crea un importante efecto de señalización para el uso de las tecnologías del hidrógeno en el extranjero". ... "El Gobierno Federal ve una demanda de hidrógeno de unos 90 a 110 TWh hasta 2030. Para cubrir una parte de esta demanda, se construirán en Alemania para 2030 plantas de generación con una capacidad total de hasta 5 GW, incluida la generación de energía necesaria en tierra y mar. Esto corresponde a una producción de hidrógeno verde de hasta 14 TWh y una cantidad de electricidad renovable necesaria de hasta 20 TWh. Debe asegurarse que la demanda de electricidad inducida por las plantas de electrólisis no resulte en un aumento de las emisiones de CO2. Para el período hasta el 2035, se añadirán otros 5 GW si es posible, a más tardar en el 2040".

-Establecer el hidrógeno como portador de energía alternativa para permitir la descarbonización de los sectores difíciles de abatir

-Hacer que el hidrógeno como materia prima para la industria sea sostenible cambiando la producción actual basada en las energías fósiles por energías renovables, y empujar la descarbonización de los procesos industriales intensivos en emisiones que utilizan el hidrógeno y sus derivados. "La industria alemana ofrece excelentes condiciones para convertirse en un impulsor de la expansión del mercado del hidrógeno y en un pionero internacional de las tecnologías del hidrógeno, debido a la demanda ya existente y a la demanda futura en fuerte aumento".

-Mejorar la infraestructura de transporte y distribución utilizando la infraestructura de gas existente en Alemania, pero también ampliando las redes dedicadas al hidrógeno o construyendo otras nuevas.

-Apoyar la investigación y capacitar a personal cualificado para llevar sistemáticamente las soluciones a escala industrial a la madurez de la aplicación para 2030.

-Diseñar y acompañar los procesos de transformación en el diálogo con las empresas, la ciencia y los ciudadanos.

-Fortalecer la economía alemana y asegurar las oportunidades del mercado mundial para las empresas alemanas. "Alemania tiene ahora la oportunidad de desempeñar un papel importante en la competencia internacional en el desarrollo y la exportación de tecnologías de hidrógeno y power-to-x (PtX)".

-Establecer mercados internacionales de hidrógeno y cooperación porque Alemania tendrá que importar cantidades considerables de hidrógeno a medio y largo plazo.

-Entender la cooperación mundial como una oportunidad

-Seguir desarrollando y asegurar una infraestructura de calidad para la producción, el transporte, el almacenamiento y el uso del hidrógeno y crear confianza dadas las especiales propiedades físicas y químicas del hidrógeno

-Mejor constantemente las condiciones marco y retomando los acontecimientos actuales


Status quo, campos de acción y mercados futuros

El documento dice que el uso actual de hidrógeno en Alemania es de alrededor de 55 TWh. "Para 2030, se espera que el aumento inicial de la demanda de hidrógeno se produzca sobre todo en el sector industrial (productos químicos, petroquímicos y acero) y, en menor medida, en el transporte, como resultado del impulso del aumento del mercado. Las estimaciones conservadoras suponen una demanda adicional de 10 TWh en la industria. Además, se espera que aumente la demanda de movilidad eléctrica impulsada por pilas de combustible. Podrían añadirse otros consumidores (por ejemplo, partes del suministro de calor a largo plazo)". El documento cita otros estudios que sugieren que la demanda de combustibles basados en la electricidad aumentará hasta un rango de entre 110 TWh y 380 TWh para 2050.


La estrategia apunta a los siguientes "mercados estratégicos futuros"

Producción de hidrógeno: "Una producción y utilización doméstica de hidrógeno fuerte y sostenible -un "mercado interno"- que contribuya a la transición energética es indispensable para la adopción por el mercado de las tecnologías del hidrógeno y su exportación".

La industria: Las infraestructuras de hidrógeno existentes en la industria química, como las redes, pueden seguir utilizándose y, de ser necesario, optimizarse y ampliarse para otros usos, por ejemplo en la industria del acero.

El transporte: "La movilidad basada en el hidrógeno y el PtX es una alternativa para las aplicaciones en las que el uso directo de la electricidad no es práctico o no es técnicamente factible", afirma la estrategia, añadiendo que la demanda de combustible neutro para el clima se desarrollará en la aviación y la navegación en particular. La introducción de las pilas de combustible puede complementar la movilidad eléctrica a base de baterías en el transporte público (autobuses y trenes), en partes del transporte pesado y en la logística. "El uso del hidrógeno también puede ser una alternativa en ciertas áreas de los automóviles de pasajeros. Su uso en el tráfico vial requiere la construcción, orientada a la demanda, de la infraestructura de reabastecimiento de combustible necesaria".

Calefacción: "Incluso a largo plazo, una vez agotados los potenciales de eficiencia y electrificación en la producción de calor de proceso o en el sector de la construcción, seguirá habiendo una demanda de fuentes de energía gaseosa".

El hidrógeno como proyecto conjunto europeo: Dado que muchas condiciones previas y cuestiones relativas a la aceleración del mercado sólo pueden resolverse en el mercado interno y el marco jurídico de la UE. "La UE cuenta con emplazamientos de alto rendimiento para la energía eólica en el Mar del Norte en particular, y en Europa meridional hay un gran potencial para la energía fotovoltaica y eólica. Estos potenciales pueden representar una gran oportunidad para la producción de hidrógeno renovable a largo plazo. La bien desarrollada infraestructura europea de gas también puede ofrecer puntos de contacto para el transporte de hidróge